Energie éolienne

L’énergie éolienne, l’énergie renouvelable tirée du vent

Lorsque les éoliennes sont équipées d’un générateur électrique, on peut aussi les appeler des aérogénérateurs. Certains d’entre eux peuvent être regroupés sur un même site pour former un parc éolien.

L’énergie éolienne, sous la forme d’électricité produite par des aérogénérateurs sur les grands réseaux électriques interconnectés, est actuellement la source d’énergie primaire qui croît le plus rapidement dans le monde.

Comment l’énergie éolienne est-elle utilisée ?

L’énergie éolienne est produite au moyen d’un dispositif aérogénérateur comme une éolienne ou un moulin à vent. Elle peut être utilisée de deux manières :

  • La conservation de l’énergie mécanique : le vent est utilisé pour faire avancer un véhicule (navire à voile ou char à voile), pour pomper de l’eau (moulins de Majorque, éoliennes de pompage pour irriguer ou abreuver le bétail) ou pour faire tourner la meule d’un moulin
  • La transformation en énergie électrique : l’éolienne est couplée à un onduleur électrique pour fabriquer du courant continu ou alternatif. Il est relié à un réseau électrique ou bien fonctionne de manière autonome avec un générateur d’appoint (par exemple un groupe électrogène) ou une batterie

 

L’énergie éolienne sert également, bien que dans une moindre mesure aujourd’hui :

  • au pompage d’eau au moyen d’éoliennes multi-pale, encore très répandu dans les pays ou dans les zones agricoles ne disposant pas d’un réseau électrique dense
  • à recharger des batteries pour fournir de l’électricité de base (éclairage, radio, petit poste de télévision) à une famille isolée, au moyen de petits aérogénérateurs, très répandue en Chine et en Mongolie

Combien y a-t-il d’éoliennes en France ?

En 2020, le parc éolien français, qui compte plus de 8000 éoliennes, est classé 4e en Europe en termes de puissance, après l’Allemagne, l’Espagne et le Royaume-Uni selon France Énergie Éolienne. Il affiche une puissance de 17,13 GW raccordée au réseau électrique, et a généré 34 100 GWh  soit 7,2 % de la consommation électrique nationale.

Les régions les plus productrices d’énergie éolienne sont l’Alsace-Champagne-Ardenne-Lorraine et le Nord-Pas-de-Calais-Picardie : elles ont fourni à elles seules 46 % de l’électricité d’origine éolienne en France métropolitaine.

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