Gaz naturel

Le gaz naturel est une énergie fossile provenant de gisements souterrains.

Le gaz naturel est une énergie fossile (comme le pétrole) naturellement présente dans notre écosystème. Composé d’un mélange d’hydrocarbures gazeux (pour l’essentiel de méthane : 1 atome de carbone et 4 atomes d’hydrogène), le gaz naturel provient de la transformation naturelle de matières organiques. Il est transporté par gazoduc ou navires-méthaniers et peut être utilisé sans transformation majeure. Il se caractérise par son excellente efficacité énergétique.

Le gaz naturel est actuellement la source d’énergie la plus utilisée au monde après le pétrole, notamment pour la production de chaleur et d’électricité.

Quels sont les avantages et les inconvénients du gaz naturel ?

Le gaz naturel, utilisé comme chauffage, permet une excellente répartition de la chaleur en particulier dans les grands logements. Il se démarque aussi des autres énergies fossiles par le fait qu’il est moins polluant et moins riche en CO2 : il émet environ le tiers de CO2 par rapport au charbon. Le taux de CO2 peut être schématisé ainsi :

  • charbon = 100 %
  • pétrole = 66 %
  • gaz naturel = 33 %

Le principal inconvénient du gaz naturel demeure son transport. Si l’on compare avec le pétrole par exemple, le gaz occupe des volumes infiniment plus importants : déplacer le gaz représente donc un investissement considérable. L’accroissement de réserves massives et les progrès réalisés en matière de transport terrestre et maritime ont cependant contribué à un net accroissement des échanges internationaux de gaz naturel.

Quelle est la répartition de la production de gaz naturel dans le monde ?

La production de gaz est la plus importante en Amérique du nord, aux États-Unis, grâce à la production de gaz de schiste. La Russie, l’Iran, le Qatar et le Canada ont représenté en 2014 plus de la moitié de la production mondiale de gaz naturel. Même si quelque 43 % des réserves mondiales se trouvaient au Moyen-Orient, cette région du monde n’a fourni que 13 % environ du marché international.

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