Gaz à effet de serre

Les gaz à effet de serre sont des composés chimiques contenus dans l’atmosphère où ils emprisonnent la chaleur. Ils retiennent une partie de la chaleur solaire, selon le mécanisme dit d’effet de serre. Ces gaz, dont le principal est le dioxyde de carbone ou gaz carbonique (CO²), sont présents naturellement en quantité minoritaire dans l’atmosphère (moins de 1 %).

Quels sont les gaz à effet de serre ?

Les gaz à effet de serre sont nombreux et peuvent être classés en deux catégories :

• les gaz à effet de serre qui existent naturellement dans l’atmosphère et résultent aussi de l’activité humaine : la vapeur d’eau (H2O), le dioxyde de carbone (CO2) le méthane (CH4), le protoxyde d’azote (N2O), l’ozone (O3), le gaz naturel.
• les gaz à effet de serre qui sont produits par l’activité humaine exclusivement : cela inclut les principaux gaz fluorés : les chlorofluorocarbures (CFC), le tétrafluorométhane (CF4) et l’hexafluorure de soufre (SF6).

Comment limiter l’émission de gaz à effet de serre ?

Les émissions de CO2, dues à la consommation de combustibles fossiles, représentent la part la plus importante (plus des deux tiers) des émissions de gaz à effet de serre imputables aux activités humaines. Le protocole de Kyoto a dessiné la marche à suivre pour faire baisser ces émissions :

• le remplacement, notamment pour la production d’électricité, du pétrole et du charbon par du gaz, qui génère moins de CO2.
• une nette diminution de la consommation d’énergie dans l’ensemble des usages (industrie, résidentiel, tertiaire, transport).
• l’adoption de modes de vie plus sobres en énergie.

En décembre 2015, la COP21 a fixé comme objectif la stabilisation du réchauffement climatique dû aux activités humaines sous les 2°C par rapport à la température de l’ère préindustrielle, d’ici 2100. Cela nécessite de réduire les émissions mondiales de gaz à effet de serre de 40% à 70% d’ici 2050 par rapport au niveau de 2010, et d’atteindre une économie presque neutre en carbone pendant la deuxième moitié du XXIème siècle.

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